不是所有的比較級都用來表示比較,看了 less 之類的你就會有所感悟

過人君 2022/07/29 檢舉 我要評論

沒有對比,就沒有鑒別,在英語中也是如此;比較可以發生在同類事物中,也可以發生在同一事物中,甚至是不同類的事物;既然涉及到比較,那麼肯定少不了比較級和最高級,然而并不是所有的比較級都是用來表示比較的,如 less。

Less 的用法不少,作限定詞或代詞時,通常與不可數名詞連用,如 less time,意為「較少的時間」,less importance,意為「次要」,但是在某些場合 less 與可數名詞連用更為合理。

在正式的寫作中要避免 less 用來修飾可數名詞,less 修飾可數名詞的情景更常見于用來指被修飾的事物的數字,而不是直接置于可數名詞之前,如 an essay of 250 words or less 之類的表達,意為「不多于250字的文章」,等等,例如:

All competitors are required to write a brief self-introduction of 300 words or less.

所有參賽者需要寫一篇不超過300字的簡短自我介紹。

在涉及比較時,不得不提的就是 than,它可以是介詞或連詞,用來引出比較的另一部分,那麼 less than 就是「少于,低于,比…少」,用在數字或數量表達方式之前,例如:

Motorways actually cover less than 0.1 percent of the countryside.

高速公路的實際涵蓋面積還不到農村地區的0.1%。

They could not achieve their target of less than 3% inflation.

他們未能達到通貨膨脹低于3%的目標。

當表示比較時,我們常用 no less than 來強調大數量,意為「不少于,多達」,此時后面也接數字等之類的表達方式,例如:

There were no less than 20 thousand people there taking the nucleic testing yesterday.

昨天有不少于2萬人在那里接受核酸檢測。

然而在實際應用中,less than 有時沒有比較意義,因為此時的 less than 是一個整體,相當于一個副詞,類似于 not at all,意為「一點也不,完全不」等,例如:

他們對自己在這次犯罪中所起的作用講的絕非實情。

They were less than truthful about their part in the crime.

They were not at all truthful about their part in the crime.

接待員一點都不幫忙。他只是在刁難。

The receptionist was less than helpful. He‘s just being difficult.

The receptionist was not all all helpful. He‘s just being difficult.

那麼怎麼區分呢?當 less than 用來表示比較時,后面接的是數字等之類的表方式,而整體的 less than 后面通常接形容詞性成分;而且另外一個很重要的參考是 than 是連詞或介詞,因此作比較時,后面只能接名詞性成分,例如:

I think he was less than honest with me.

我覺得他對我一點也不誠實。

還有如家喻戶曉的 more or less,此時它也是一個副詞,意為「幾乎,差不多,大概」等,例如:

They‘ve more or less finished the meeting.

他們差不多已經結束了會議。

The boat could take 20 passengers, more or less.

這艘船大概可以載20名乘客。


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