連接也有藝術!一次或兩次是once or twice,但反過來不一定成立

過人君 2022/08/20 檢舉 我要評論

如果沒有并列連詞 or,那麼就真的沒得「選擇」了;or 的一個最重要的一個作用是用于引出另一個可能性,但并不表示只有兩種選擇,or 用于引出的是最后一個選項,但其實 or 連接的藝術不止于此。

當選擇項超過兩項時,前面的項用逗號隔開,有多少隔多少,通常三項居多,如「black, white or grey」,意為「黑的、白的或灰的」,「any Tom, Dick or Harry」,意為「隨便什麼人」,等等。

當連接兩個對等的成分時,很多人在翻譯的時候經常會翻譯錯誤,其原因是沒有真正理解 or 的并列作用,特別是在否定句中,例如:

--She can‘t read or write.

此句千萬別理解為兩個獨立句子 she can‘t read 和 she write,因為它存在很多的語法錯誤;首先 she write 是錯誤的,正確的是 she writes,所以動詞原形 write 是相當于情態動詞 can’t 而言的。

從 or 的并列角度來看,read 和 write 并列為 read or write 后,是一個整體,而 can‘t read or write 是復合謂語,因此正確的拆解 she can’t read 和 she can‘t write,它們用 or 并列后就成為 she can’t read or write.

在否定句中的 or 意為「也不」,那麼上句的意思是「她不會讀,也不會寫」;由此可見,or 連接兩個對等成分后都成為一個整體,盡管有的時候它們以不「友好」的形式出現,如 or something 或 or so,但它們放到具體的上下文中,一切就躍然紙上了,例如:

He‘s a researcher or something.

他是科研工作者一類的人吧。

雖然 or something 是一個習語,但是在上句中與 a researcher 一起變為一個整體 a researcher or something,在句中作表語。

Or 在連接兩個有規律性的事物時,常常會發生意思上的變化,此時是它們也是一個整體,不過已經是習慣用語了,如 one or two,本意是「一個或兩個」,但還可意為「一些」,相當于 a few,其中的 one 和 two 就是「潛在」的規律。

又如 once or twice,本意是「一次或兩次」,但還可以意為「一兩次,幾次」,其中的 once 和 twice 也是規律,因為它們是在順序上是彼此挨著,例如:

I don‘t know her well. I’ve only met her once or twice.

我跟她不很熟。我只見過她一兩次。

We‘ve eaten at that restaurant once or twice.

我們在那家餐館吃過一兩次飯。

由此可見,一次或兩次是 once or twice,但反過來卻不一定;類似有規律的習語還很多,其中以 or 連接意思相反的單詞為主,如 now or never,give or take,rain or shine,等等;只要掌握了這個規律,就能很好地閱讀中辨識此類的短語。


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