不可數的 time 太單調了,但可數的它就活靈活現了

過人君 2022/09/02 檢舉 我要評論

英語中很多名詞可以為可數名詞,也可以為不可數名詞,它們對應的意思完全不一樣,常見的有 water,chicken,paper,hair 或 time 等等,要仔細斟酌。

如 paper 意為「紙」時,是一個不可數名詞,當它意為「報紙,文件,試卷」等時,是一個可數名詞,因此要根據不同的上下文來使用準確的 paper,其他的也類似。

很多人都知道 time 可以作不可數名詞,但是很奇怪的是它的組成元素如 hour,minute 或 second 之類的卻又是可數的,總有一種自相矛盾的感覺。

其實,當 time 表示完成某事需要花多少的時間時是不可數的,但它的元素時分秒是可數的,你總不能說幾個 time 吧,因為幾個 time 到底是多少時間呢?

然而盡管如此,當 time 表示或長或短的一段時間時,也可以是一個可數名詞,但只用作單數,如 take a long time,意為「要花很長一段時間」;換句話說,即使意為「時間」的 time 可以作可數名詞,也只出現在這個情況,它不可能出現 times 的形式。

Time 可以作為不可數名詞是一個誰也改變不了的事實,此時它的意思和形式比較單一,常考點之一是大部分人都認可的句型:it‘s time + 過去時,表示動作該發生的時間已過,體現時間的緊迫性,例如:

It‘s time the kids were in bed.

孩子們該睡覺了。

上句表示孩子們睡覺的時間已經過了,但是孩子們還沒睡覺,突出時間的緊迫性;time 還可以作可數名詞,此時的意思和用法就相對比較豐富,其中最為常見的意思是「次,回」,那麼單復數形式表示的事情發生的不同頻率。

最為常見的就是 at a time,意為「每次,依次,逐次」等,接下來就是 at times,意為「有時,間或」,還有就是 at all times,意為「隨時,總是」等,由此可見,隨著 time 單復數形式的變化,所表示的次數也發生相應地變化。

作此釋義的 time 有一個有時會讓人茫然的用法,那就是不用介詞修飾,卻只需個別的限定詞就能讓它轉身變成其他類似的語法成分,如變副詞 last time,意為「上一次」,變副詞或連詞;every time,意為「每次,每當」等,例如:

他每次都進一球。

正確:He scored a goal every time.

錯誤:He scored a goal at every time.

我每次聽到那首歌都感到很愉快。

正確:Every time I hear that song I feel happy.

正確:I feel happy every time I hear that song.

正確:I feel happy when I hear that song.

當表示以某種方式經歷的事件或時刻,也可以用可數的 time,最常見的就是習語 have a good time,意為「祝你玩得愉快」等,又如:

I had an awful time in the hospital.

我在醫院的日子可真難熬。


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