學習 or,要關注它是否連接對等的成分,更應關注成分的組成

過人君 2022/08/05 檢舉 我要評論

作為最常見的并列連詞中最「苗條」的成員之一 or,看似不怎麼起眼,然而適當地挖掘它的潛力,可以發揮無限的潛能;在實際應用中,我們要關注它所連接的成分是否是對等的,更要關注所連接成分的組成。

對于一些常規的連接,or 是一個非常好用的連詞,用來引出另一種可能性,但是這并不意味著它只能并列連接兩個對等成分,例如:

We can invest our savings in stocks, bonds or real estate.

我們可以把積蓄投資于股票、債券或房地產。

當 or 連接的成分超過兩者時,or 前面是否加逗號引起了不少風波,相信加不加逗號大家都見過;其實加不加逗號都可以被認為是正確的;是否用逗號,不是語法規則,可能會因人而異,例如以下句子也可認為是正確的:

We can invest our savings in stocks, bonds, or real estate.

對于連接兩者以上的 or,只要確保所連接的成分是對等的,就算掌握了,如上面例句中的 stocks,bonds 和 real estate 都是名詞性的。在實際寫作中最重要的是要有一致的寫作風格,不能「朝三暮四」,特別是在同一篇文章中。

除此之外,or 與逗號的關系就比較明了了,那就是跟獨立句子時,or 前面要加逗號,這也是連詞連接兩個獨立句子的最嚴謹且正確的寫法,例如:

他不見得是真的不想來,但他的確是埋怨很多。

嚴謹:It isn‘t that he was not willing to come, but he did complain a lot.

不嚴謹:It isn‘t that he was not willing to come but he did complain a lot.

當 or 連接的是非獨立句子時,or 前面就不用逗號了,此時算是一個語法規則,否則不嚴謹,甚至是錯誤的,例如:

你喜歡咖啡還是茶?

正確:Do you prefer coffee or tea?

錯誤:Do you prefer coffee, or tea?

然而,當我們認真卻分析連接兩者的 or 時,很容易挖掘出 or 的無限潛能,那麼怎麼區分呢?對于普通連接的成分,or 就是用來引出另一種可能性,僅此而已,例如:

The operation could prolong his life by two or three years.

這次手術可使他多活兩三年。

上句中 or 連接的是對等成分 two 和 three,這個毫無爭議,two 和 three 也沒有值得研究的地方。

但是當 or 連接的是兩個對等且意思完全相反的成分時,最容易發生意思或是詞性的變化,如 sink or swim,其中 sink 和 swim 是在游泳的過程中完成相反的動作。

除了本意「下沉或游泳」之外,sink or swim 還可意為「不自救,必沉淪;自己努力,以求生存」,這個也可從實際的游泳中得知:若不游起來,則早晚都得沉下去,例如:

The government refused to give the company any help, and just left it to sink or swim.

政府拒絕給這家公司任何幫助,任由它自生自滅。

類似這樣的習語還有很多,如 more or less,rain or shine,give or take 或 now or never 等;除了自己已經知道的,在實際應用中,也要「慧眼識英雄」,根據類似的規則學以致用,才能發掘更多的用法,例如:

I‘ve more or less finished the book.

我差不多已經讀完這本書了。

The game will take place On Saturday, rain or shine.

比賽將于周六舉行,風雨無阻。

The project will cost about $10 million, give or take $10 thousand.

該項目將耗資約1000萬美元,出入不到1萬美元。


用戶評論